Ilse Leijen wint All-Ireland Championship

De 17-jarige Ilse Leijen uit Blerick heeft op 26 juni het All-Ireland Traditional Set Championship gewonnen. De All-Irelands is een van de belangrijkste Irish dance wedstrijden van de World Irish Dance Association (WIDA) en werd dit jaar gehouden in Cork in het zuidwesten van Ierland.

 

Het Traditional Set Championship is een bijzondere wedstrijd waarin 9 traditionele Ierse dansen in de originele choreografie opgevoerd worden. Enkele dansen bestaan al ruim 200 jaar, zoals de “Blackbird” en “St. Patrick’s Day”. Doordat de choreografie vastgelegd is, wordt in deze wedstrijd sterk gelet op de technische uitvoering van de dansen.

De uitvoering van de traditional sets is op hardshoes, waarmee het kenmerkende geluid van de Ierse dans gemaakt wordt, dat ook bekend geworden is door de Ierse dansshows, zoals Michael Flatley’s Lord of the Dance.

Ilse bleek in de Traditional Set Championship de beste van de 29 deelneemsters, die afkomstig waren uit Ierland, Groot Brittanië, Verenigde Staten, Duitsland en Nederland. Tweede werd de Engelse Neesha Morris en de Amerikaanse Gina Goldschmidt werd derde.

 

Ilse is al op haar 7e begonnen met Ierse dans, nadat ze tijdens een vakantie in Ierland gefascineerd was door een voorstelling van Riverdance. Ze traint twee keer per week bij dansschool Scoil Rince Celtus in De Windmeule in Venlo. Ze danst inmiddels al ruim 7 jaar in de hoogste “open” categorie, en heeft al meerdere successen behaald in wedstrijden in Nederland, Duitsland, Engeland en Ierland. Eerder dit jaar werd ze vierde in haar leeftijdsgroep tijdens de WIDA World Championships in Brighton in Engeland.